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15 juillet 2011 5 15 /07 /juillet /2011 05:45

Nous voici arrivés à notre dernière étape de notre parcours du Sud Ouest américain: dernier parc sur notre liste avant le retour à Las Vegas.

 

Zion 3136

Autant vous prévenir tout de suite, il y aura beaucoup de photos en mode "portrait"! En effet, contrairement aux autres canyons, on commence à Zion par le fond du canyon pour ensuite remonter.

 

Zion 3139Nous partons pour une randonnée assez courte mais longue de 8 km, à destination d'Angels Landing. Les noms de certains sommets du parc, aux formes remarquables, donnés par les premiers colons et explorateurs, font référence à des termes religieux...

 

Zion 3141Notre destination finale se situe à 1763 m d'altitude et le point le  plus bas du parc est à 1117 m.

 

Zion 3143Couvrant une superficie de 593 km2, le parc est célèbre pour ses profonds canyons creusés par la rivière Virgin et ses affluents dans des roches colorées âgées de dizaines de millions d'années. Il est constitué de zones basses désertiques, de zones ripariennes au fond des canyons et de zones boisées au sommet des montagnes.

 

Zion 3145Cette cascade provient de 3 différentes piscines naturelles situées au-dessus.

 

Zion 3150Créé le 31 juillet 1909 en tant que Monument national de Mukuntuweap (Mukuntuweap National Monument, nommé par Powell, encore lui!), il devient parc national le 19 novembre 1919. Il est renommé « Zion », un ancien mot hébreu signifiant « refuge » ou « sanctuaire ».

 

Zion 1 2HDR - La piscine supérieure (Emerald Pool) et sa cascade. Notez la couleur du fond de l'eau!

 

Zion 3172Partis du bas, l'ascension a été pour le moment assez facile.

 

Zion 3179Un poisson-cactus, si si, regardez bien, on voit sa gueule et un oeil... Son nom est Opuntia phaeacantha et est un cactus local.

 

Zion 3182La randonnée va commencer à se corser un peu. Angels Landing Trail est une randonnée difficile, très périlleuse ces dernières années.

 

Zion 3192Les services du parc doivent restaurer les routes et les sentiers de randonnées. Les travaux d'infrastructures sont réalisés pour limiter l'impact sur le milieu. Le parc se fait aider par des archéologues afin d'éviter de détruire des vestiges archéologiques lors de travaux. Des recherches archéologiques sont par ailleurs réalisées pour répertorier les sites à travers tout le parc.

 

Zion 3194Le parc, célèbre pour les paysages colorés et ses canyons imposants, attire plus de deux millions de touristes chaque année. En 2009, le parc national de Zion est classé septième en nombre de visiteurs sur les 58 parcs nationaux du pays. Le second est le Grand Canyon avec 4 348 068 visiteurs annuels.

 

Zion 3199Un chipmunk, c'est mignon et ça fait moins peur que les mygales de taille importante qui vivent dans le parc...

 

Zion 3200Voilà que ça grimpe fort! Pas facile avec des baskets et un appareil photo en main...

 

Zion 3202Mieux vaut ne pas lâcher la chaîne sous peine d'une looooonnngue chute!

 

Zion 3203On est vraiment accrochés à flanc de falaise...

 

Zion 3205En contrebas, la rivière Virgin.  

 

MG 3209Enfin le sommet d'Angels Landing et le chemin pour y accéder se situe le long de sa crête!

 

MG 3210La rivière Virgin et ses affluents appartiennent au bassin du fleuve Colorado. Ces cours d'eau quittent le parc par l'ouest et le sud-ouest, avant de rejoindre le fleuve. Ce dernier, qui prend sa source dans les montagnes Rocheuses, s'écoule en direction du sud-ouest pour terminer sa course dans le golfe de Californie au Mexique, après avoir parcouru près de 2 250 km.

 

MG 3212On aperçoit tout en bas le long de la rivière, le début de notre randonnée.

 

MG 3216De la place juste pour poser les pieds, à gauche 600 mètres de vide...

 

MG 3213Un peu étroit ce passage non?

 

MG 3219Nous n'avons pas eu le temps de monter jusqu'en haut, du temps perdu à trouver une place de parking, et un timing à venir très serré car nous devons rentrer sur Las Vegas à 250 km...

 

MG 3220Assurément, une des meilleures randos du séjour, car inattendue et spectaculaire!

 

MG 3229 HDRHDR - Sur le chemin du retour, des souvenirs plein la tête et encore les restes d'adrénaline de cette montée au bord du précipice.

Voilà pour ces photos de mon séjour dans le Sud Ouest, retour à New York pour un prochain article!

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commentaires

bedou 17/07/2011 23:15


ENORME !!!!!J'ai tout suivi c'etait ,FANTASTIQUE ! MERCI


Manu Beaudon 18/07/2011 02:25

Merci surtout d'avoir suivi, dès que possible, les videos...

Cécile 15/07/2011 22:09


Salut, j'ai découvert ton blog via le site expat-blog, je vis à New York aussi, depuis 4 mois.
Super tes photos, magnifiques, vraiment. C'est pas commun de voir des paysages au format portrait et le résultat est super chouette.
A+ !


Manu Beaudon 16/07/2011 02:38



Merci Cécile pour ton commentaire. Il ne me reste que 2 semaines pour profiter de New York!