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6 mai 2011 5 06 /05 /mai /2011 14:50

Bienvenue dans le parc du Grand Canyon! Une journée et demie sur place, 2 couchers de soleil et des kilomètres à pied étaient au programme. C'est le seul Parc National où l'on a payé l'entrée: 25$ pour la voiture et les 3 occupants.

 

MG 1098 099 100HDR - Le Grand Canyon a été creusé par le fleuve Colorado dans le plateau du même nom. Fondé en 1919, le parc couvre un territoire protégé de 4 927 km²  . Il est fréquenté chaque année par plus de quatre millions de visiteurs,

4 000 003 plus exactement!

 

MG 1092 3 4HDR - Les dimensions du grand Canyon sont gigantesques : il s'étend sur environ 450 km de long, entre le lac Powell et le lac Mead. Sa profondeur moyenne est de 1 300 mètres avec un maximum de plus de 2 000 mètres. Sa largeur varie de 5,5 km à 30 km. Près de 40 couches différentes de roches ont été identifiées sur les parois du Grand Canyon, vous pouvez essayer de les compter!

 

MG 1095 6 7HDR - Au premier plan "l'Alligator", une masse rocheuse qu'on reverra plus tard sous un meilleur angle... Le Grand Canyon a été sculpté par la force du Colorado (en vert) qui prend sa source dans les Montagnes Rocheuses et se jette dans le Golfe de Californie après avoir parcouru 2 333 km. En contrebas de Yavapai Point, le lit du fleuve se trouve à 750 mètres au-dessus du niveau de la mer.

 

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  Il est possible de remonter jusqu'à environ 1,7 milliard d'années pour décrire l'histoire du Grand Canyon. À la fin du Précambrien (ère protérozoïque), les roches sédimentaires qui s'étaient lentement formées ici ont été métamorphisées sous l'action des fortes pressions et des températures élevées du magma.

 

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  Il y a environ 1,2 milliard d'années, à la fin du protérozoïque, 4 000 mètres de sédiments et de lave s'accumulèrent dans une mer peu profonde. Vers 725 millions d'années, ces roches furent soulevées et déformées pour devenir une chaîne de montagne.

 

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  Le Grand Canyon présente des roches qui comptent parmi les plus anciennes de la Terre : certaines sont âgées d'1,7 milliard d'années au fond des gorges. On estime à environ un millier le nombre de grottes et de cavernes dans le Grand Canyon : seules 335 ont été reconnues.

 

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  Un long processus d'érosion succéda à cette période. Puis la région fut à nouveau envahie par la mer à plusieurs reprises entre 550 et 250 millions d'années, donnant lieu à la formation de nouvelles strates de grès, de calcaire et de shale (groupes de Tonto et de Supai).

 

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  Entre 1300 et 1900 mètres d'altitude se trouvent des forêts de pin pignon et genévrier de l'Utah: ici le Yucca baccata qui peut atteindre 2 mètres!

 

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  Selon des données minéralogiques plus récentes, il pourrait être plus vieux de 17 millions d'années, soit 11 millions d'années de plus que ce que l'on pensait (estimation début 2008 par le California Institute of Technology). Puis l'Université du Colorado a estimé qu'il existait il y a 55 millions d'années et qu'il aurait pu commencer à se creuser il y a 65 millions d'années, à la fin de l'ère des dinosaures.

 

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  Votre serviteur s'amuse comme il peut avec son reflex...

 

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  Dans le Grand Canyon, les couleurs changent de minute en minute: c'est très dur d'y faire des photos, la lumière change sans arrêt!

 

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  Laurent et son Stetson devant un paysage extraordinaire. On en prend plein les yeux!

 

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  La profondeur de champ est assez faible, même avec l'objectif vendu en kit avec l'appareil. J'adore ce look!

 

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  Avec cette vue, on comprend le rôle du Colorado dans la création du Grand Canyon!

 

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  Le Canyon a été envahi des dizaines de fois par la mer, ce qui explique cette érosion en escalier.

 

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  Trouver des points de vue imprenables sur le Canyon était notre passe temps favori, et parfois le chemin pour y accéder n'était pas des plus reposants. A voir en video prochainement (ou pas pour ceux qui ont le vertige)...

 

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  Se trouver à plus de 1000m du fond du Canyon est impressionnant. Et les barrières de protection sont limitées aux points d'observation officiels.

 

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  Un exemple du "vertige" qui peut guetter les randonneurs...

 

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  Ces strates retracent l'histoire géologique des Etats-Unis!

 

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  La particularité des randonnées dans un canyon est que l'on commence à descendre... et que le retour se fait en remontant, contrairement aux randonnées en montagne. Cette particularité fait que la randonnée dans le Grand Canyon peut devenir dangereuse ; il est très facile de descendre et beaucoup plus difficile de remonter. Or certains randonneurs n'arrêtent de descendre que lorsqu'ils commencent à être fatigués ou à avoir faim. Ainsi, de nombreux panneaux « Danger de mort » sont affichés au début de la descente pour informer les touristes des dangers, et de les sensibiliser afin qu'ils fassent très attention.

 

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  Glen, lui, n'a pas trop peur du vide... Mais plus des avions!

 

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  La vue est immense et la lumière nous permet de voir très loin, pour notre plus grand bonheur!

 

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  Les conquistadors espagnols sont les premiers hommes blancs à atteindre la région. En 1540, le vice-roi de Nouvelle-Espagne, Antonio de Mendoza, envoie une expédition depuis le Mexique actuel vers le nord, afin de découvrir les cités d'or de Cibola. Le capitaine Don García López de Cárdenas découvre alors le Grand Canyon mais renonce à le traverser faute d'avoir trouvé un passage entre les deux rives. Des missionnaires sont envoyés par la suite afin d'évangéliser les populations autochtones.

 

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  Et dire que Powell s'est aventuré en bateau sur le Colorado, quelle découverte! Le récit de Powell éveille l'intérêt des géologues et des amoureux de la nature.

 

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  Depuis le XIXe siècle, l'Homme modifie les milieux du Grand Canyon. Le déboisement et les incendies font reculer les forêts de la zone nord et menacent la faune .

 

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  La diiférence de couleur entre les différentes roches reflète les distances de ce Grand Canyon!

 

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  Le long de South Rim, les points de vue s'enchaînent, le plus haut étant à une altitude de 2275m!

 

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  On peut apercevoir les chemins de randonnées en contrebas, et on imagine le temps et l'énergie qu'il faut pour remonter, tout en portant les 4 litres d'eau nécessaires chaque jour!

 

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  Mi avril et encore de la neige sur certains points de South Rim. North Rim est encore fermée à cette époque de l'année, car inaccessible.

 

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  La rive sud est plus aride que la rive nord.

 

Panorama grand canyonVoici un panorama du grand canyon, fait à main levée, d'où l'incurvation de l'horizon. Cliquez pour agrandir!

 

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  Le débit moyen du fleuve est de 650 m³/s Cependant, lors des périodes de crue, celui-ci peut augmenter de manière significative : avant la construction des barrages, le débit pouvait atteindre 2300 m³/s. Une centaine de rapides se trouvent au fond du canyon. Plusieurs affluents se jettent dans le Colorado : Kanab Creek, Havasu Creek, Little Colorado et Paria River. Beaucoup de cours d'eau sont temporaires et dépendent des précipitations et de la saison.

 

600px 1179Le ciel est splendide depuis Lipan Point, connu pour ses couchers de soleil!


 

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  Les couleurs disparaissent au fur et à mesure du coucher du soleil: les masses rocheuses deviennent des ombres...

 

600px 1163Le coucher du soleil fut un des moments magiques de ce séjour. C'était sans compter sur la suite de notre périple!!

 

Quelques photos en plus pour illustrer cette visite, prises par le Nikon D90 de Laurent:

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La camera video en mode timelapse, les photos dans la boite, le photographe se repose enfin!

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commentaires

Florent 28/05/2011 11:29


Magnifique !